理學家計算,這個外圍有光環的龐然大物,自轉一周只需10小時34分13秒,較先前估計再少5分鐘。

 

土星是由層層強大噴射氣流所推動的氣體雲組成,因此沒有岩質星球的恆久可見地標,導致難以測量自轉時間。

 

一直以來,天文學家利用土星磁場計算自轉時間,但磁場的訊號會波動,所以無法精確測量內部深層旋轉有多快。

 

由英國牛津大學和美國肯塔基州路易斯市大學(University of Louisville)科學家所領導的國際團隊,根據美國太空探測船卡西尼號(Cassini)環繞土星拍攝的紅外線影像,以不同的技術計算出自轉時間。

 

這項報告今天刊登在英國「自然」(Nature)科學雜誌。

更新日期:2009/07/30 13:20

來源:法新社

土星照片.jpg 

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