暴龍祖先到底是誰?從中國東北吉林找到的一具約3公尺高、名為Raptorex kriegsteini的恐龍化石,時代可追溯至1億3千萬年前。從極度相似的身體結構與特徵,科學家相信這應是暴龍的祖先。

 

這次發現的恐龍化石,讓許多科學家相當驚訝,因為它的骨骼結構、身體特徵,和暴龍雷同,幾乎像是按比例縮小百倍的暴龍模型。這種名為Raptorex kriegsteini的恐龍,大約出現在1億3千萬年前,是當時最大的肉食性動物,擁有和暴龍相似的身體特徵,如巨大的頭顱、強而有力的下顎與短小的前肢等。

 

這次的研究新發現,也推翻了以往科學家推測的暴龍演化論。以往科學家皆認為,巨大頭顱、強而有力的下顎與短小前肢等身體特徵,是因為暴龍身體龐大所逐漸演化而成的;不過現在看起來,這些特徵並非因體型變大演化而來,反而在更早之前的Raptorex kriegsteini恐龍時代,就已發展完成。

 

青少年的Raptorex kriegsteini恐龍大約5至6歲,身長約3公尺、體重約60公斤;相較之下,同年齡的暴龍可重達數公噸,差距至少有90倍之多。暴龍約出現於6000萬至7000萬年前,可達13至14公尺高,生存於白堊紀末期,是相當巨大的肉食性動物。

 

這款恐龍化石是由一美國眼科醫生亨利‧克瑞格斯坦提供,他致電芝加哥大學教授保羅‧塞瑞諾,表示從一貿易商手上買到此化石。芝加哥大學花了三年研究時間,並以醫生的姓氏「克瑞格斯坦(Kriegstein)」命名。

 

芝加哥大學與美國自然史博物館共同合作研究。相關研究報告刊登於美國《科學》期刊。

 更新日期:2009/09/18 13:04

來源:台灣醒報

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