美國太空總署NASA日前進行「撞月計畫」,在月球上撞出了2個新的隕石坑,試圖藉此證明月球南極的隕石坑底部有水存在。NASA13日表示,根據回傳的初步數據顯示,這項太空飛行任務在月球永久陰影帶內的隕石坑確實發現水的蹤跡。

 

根據《基督教科學箴言報》報導,9月底開始,NASA先是以3次月球任務發現了水實際上橫跨整個月球表面的證據。10月9日起更進行兩次「撞月計畫」,撞擊月球上的一個寒凍隕石坑。初步分析,在月球上存在「大量」凝結成冰的水,使得人類在月球上設置永久基地的希望升高。

 

月球將成遠征中繼站

 

「這真的很令人興奮,」該項稱做LCROSS任務的領頭科學家安東尼‧寇拉皮提說,「或許月球上也有水循環存在,」在月球的一天當中,月球表面的水也在變化當中。

 

NASA阿姆斯研究中心的寇爾皮提博士說,LCROSS的焦點是在「水循環的某一面向。」

 

LCROSS小組正在尋找被認為集中在月球冰盤上的水冰;他們鎖定的地點是極區的隕石坑,那裡大部份地表無法接收到陽光。這些冰盤估計是太陽系裡最天寒地凍的所在之一。

 

這項發現對於未來的探險很重要。水代表了一項珍貴的資源,不只可以消解太空人的口渴,是製造火箭燃料的來源。

 

一旦證實水的存在,有興趣在月球上建造科學前哨站或是工業設施的研究人員和工程師,就不再擔憂從地球開發水或額外燃料的成本問題。他們可以開始以月球為中繼站的太空遠征了。

 

協助發射月球隕石坑觀測與遙測衛星的火箭上層和月亮偵查人造衛星,在10月9日連續猛烈撞擊凱布斯(Cabeus)隕石坑底部。這個隕石坑隨後又遭遇另一場撞擊,這一次的撞擊則是來自上層的「牧羊航天探測器」,裝置有導航裝置、小型火箭推動器,以及自發射以來維持火箭方向的感應器。

 

地球看不到撞擊畫面

 

「牧羊航天探測器」跟著火箭上層一起墜落,在「牧羊」撞擊月球前,紀錄第1次撞擊的結果。

 

第1次撞擊以比子彈發射快兩倍的速度,對隕石坑地面造成撞擊,掀起350噸的物質。塵埃落定後,留下一個直徑65英尺寬、深度為13英尺的隕石坑。第2場撞擊則翻起另外1百噸的物質,並造成一個直徑大約30英尺、數英尺深的隕石坑。

 

哈伯太空望遠鏡、月亮偵查人造衛星,以及其他太空船和衛星收集分析了火山坑揚起的雲塵物質資料和撞擊所產生的水蒸氣,從中尋找水的蹤跡,及氫和氫氧根的跡象。氫氧根是少了一個氫原子的水分子。

 

天文愛好者也興致勃勃地對撞月計畫進行觀察。然而,多數用雙筒望遠鏡或聚光鏡片徑長小於10到12英吋的望遠鏡進行觀測的人只發現漆黑的天空僅是變得稍微更黑一些而已。

 

寇拉皮提承認。散溢出的物質僅發出輕微的閃光,甚至比月球表面還黯淡個5到10倍。

 

更新日期:2009/11/16 00:48

來源:台灣立報

 

 

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